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后现代评估

如果后现代在你看来只不过是建筑师或作家或艺术家或导演的前卫表演,虽然不至于像19世纪末和20世纪初的先锋那样受到批评家和大众们的强烈谴责,我们已经有了很大的宽容之心,但你是不是还是在心里不那么接受它。
如果在后现代里加上哲学思潮,并告诉你它可以追溯克尔凯郭尔-马克思-尼采,你是不是还觉得有些勉强,因为被称为20世纪“语言学的转向”也可以这样追溯。
那么,要是也出现了“后现代科学”的转向,从热力学第二定理到耗散理论,从相对论到量子力学,以及从“测不准原理”到混沌理论,整个科学也同样如哲学那样反对基础主义、反对绝对原则、反对大一统的学说。这时,你如何看待这种“后现代转向”?
如果这还不够,我们可以加上“理论和政治的范式转换”同样也“验证”了“后现代”。
这本书从四个方面阐明了后现代之路:从景观社会到类象王国,艺术中的拼凑、内爆和流行,科学里熵、混沌和有机主义以及政治范式的转换。由此而看,20世纪的语言学转向只不过是自笛卡儿到启蒙运动的“现代主义”的延伸罢了,它(语言学)还继续维持着文艺复兴以来对理性、基础、本体的崇尚,而真正给现代哲学、科学以及艺术予以彻底反叛的只有后现代主义。
譬如艺术领域,印象画派、立体主义还是在企图模仿、重现着自乔托和瓦萨里以来企图用平面来展现三维世界的幻觉。
总之,本书在多方面表明,后现代不只是一种“流行的学术或艺术”,而是步入新千年前的一股强大的思潮,或者说就象“哥特”不仅是一个艺术形式,而成为那个时期的特称。
或许,任何总体性、同一性都会遭到后现代的质疑,包括用“后现代”一个词来概括这个时期所有的现象。他们只具有“家族相似性”(维特根斯坦语)而已

我们什么时候开始了迷信科学?

十六世纪以来,以实验归纳和直观演绎为基础的科学大大地增进了人类的知识与自信,然而,物极必反的辩证法在经验上使人们相信,正如经历了中世纪后的欧洲人曾相信一样,这种增进,明显得演变为对知识的盲目崇拜和自负。
时常,我们以俯视的方式站在天堂,同情或讥笑着古人们的愚昧和迷信。他们竟然相信风雨雷电的背后隐匿着神灵,竟然以为人类是由全能的上帝制造的,出门、婚丧也需则日。这样的盲目和自负在普遍受唯物主义洗礼的中国尤为如此。
翻看各种报刊、书著还有INTERNET,都大肆宣传着:春季应多食什么,夏天注意某某;莫吃含×××——每个建议的前后中间左右加一大头衔的专家名号,但是我们有没有发现在走出了迷信的禁忌后又走入了科学的禁忌。
早在十九世纪,就有很多人意识到:科学没有绝对真理。他们对科学赖以存在之基础和方法都一直在怀疑,并不断地修正着。然而我们的二三四流科学家们投大众之所好,得一察以自欺,号称权威以标榜,制定着这现代科学的禁忌。
是大众需要科学的迷信呢,还是科学家塑造了迷信的科学?我们无意追讨谁之过错,只希望在生活面前,不要过分的挑剔和苛刻。不然你会发现,昨天有人说少吃咸菜,因为其含有致癌物,今天则有人纠正,咸菜不仅不会致癌而且有益美容。丢掉咸菜还不算太糟,明天拣回来再美容也不迟;若是恰恰相反,美容是昨天说的,今天改成了癌,后果可不容乐观。
要是煮饭时,不洗掉菜上的泥会让你难以下咽的话,可千万别信我的话。因为肚子饿的感觉比什么都难受。
那么,别把什么东西都搞得那么真。

(原文作于几年前,但正巧,前两天在听课的时候,有同学提问,迷信与宗教的关系。我归纳出了这样一句话:对任何事物不加质疑、不加反思的接受并且崇拜就是迷信,这自然包括科学。)

USAToday-25年来25个科学突破(第22期)

在1982年,人们的对基因的看法还只是个科学幻想而太空飞船也是个艺术般的科学。但这些领域的科学从那时候起变可是渗透到我们日常生活的各个领域,把我们带进了手机、互联网以及生物技术的领地。

为了对这个时段的科学做一次纵览,USA TODAY的Dan Vergano记录了这25个里程碑。

1膨胀中的宇宙Accelerating universe (1998)

膨胀中的行星以更快的步伐在后退,宇宙反重力效应的无情扩张震惊了科学家。这种扩张至今依然无法解释。

2人类基因工程Human genome (1999)

公共和私人研究机构争先恐后的宣布成功的绘制出了人类大约24000个DNA基因组,昭示着一个基因医疗时代即将到来。

Reuters

3气候协定Climate accord (2001-2007)

政府间的气候变化研究机构发现气候变暖的言词从“很可能”到“十分确定”,其态度与公众日益接受程度相吻合。

NASA via AP

4哈勃望远镜Hubble launched (1990)

哈勃太空望远镜克服了早期镜像扭曲的缺点,成为天文学研究最有价值的工具,也成为了科学成就的象征符号。

5大爆炸的足迹Big Bang fingerprinted (1992)

美国航空航天局(NASA)的宇宙背景探测器(COBE)证实了大爆炸后留下的热度,并探测出银河系接合处早期宇宙的热点(hot spots)。

Mike Groll, AP

6DNA识别DNA fingerprinting (1985)

英国莱斯特大学的艾力·克杰弗瑞(
Sir
Alec Jeffreys)爵士宣称找到一种仅依靠其DNA识别个体的方法,现在是法庭判处的一项基本工具。通过CSI系列电视节目DNA识别为众人所知,它用于关押罪犯释放无辜者,通过它的判定增加了法律体系的正义性。

Handout

7绵阳多莉Hello Dolly! (1996)

苏格兰罗斯林学院的伊恩·维姆特(
Ian
Wilmut )在克隆第一个哺乳动物绵羊多莉后领导着团队又相继克隆出了马、牛、狗和其他动物。

8 互联网Worldwide Web (1989)

物理学家提姆·伯纳尔-李(Tim Berners-Lee)在瑞士的欧洲粒子物理研究所(CERN)揭开了用一种通过互联网链接页面的方法以便共享研究。而现在任何东西都上了网。

Handout

9臭氧层脱落Ozone unmasked (1987)

从南极上空,美国航空航天局(NASA)的科学家们证实了碳氟化合物(气雾和制冷剂)正在吞噬同温层的臭氧层。于是出台了一项法令以保护臭氧层从而抵挡太阳的紫外线。

AFP/Getty Images

10外太阳系行星Extrasolar planets (1995)

瑞士天文学家麦克·麦尔和戴迪尔·蒯罗兹(Michel Mayor and Didier Queloz)发现了第一个绕类似于太阳旋转的行星——命名为51 Pegasi B。现在已知有200多个外太阳行星(exoplanets),其中包括了附近一颗可居住的行星。

Martin Oeser, AFP/Getty Images

11RNA的干扰RNA interference (1998)

整天和蠕虫(worms)打交道的生物学家安德鲁·费尔和克雷格麦罗(Andrew Fire and Craig Mello) 研究了RNA能有选择性的关闭基因,这是一项杰出的研究和医疗手段。

12极点夸克检测Top quark detected (1995)

费米实验室(Fermilab,一个联邦研究机构)的原子碰撞物理学家在寻找亚原子的实验中,发现了极点夸克(top
quark)。这有助于理解现代物质结构存在的稳固性。

Miami Science Museum, AP

13有翅膀恐龙的发现Feathered dino found (1992)

美国和中国科学家们研究发现了第一个长有许多羽毛的恐龙化石,确定了对古生物进化的理解即鸟实际上是恐龙的后代。

NASA

14冥王星的远离Pluto dethroned (2006)

一个比冥王星更大更远的冷行星阋神星( Eris)的发现,终于使国际天文学研究会(International Astronomical Union)将冥王星驱出第九颗行星。

AP

15胚胎干细胞Embryonic stem cells (1997)

威斯康星大学的一个研究组首次分离了人类的胚胎干细胞,而干细胞研究可能有一天会用来制造排斥无组织移植。然而破坏胚胎而取出干细胞的作法仍存在很大争议。

NASA via AP

16火星上的水Water on Mars (2000-2004)

受一颗可能含有细菌化石的火星陨星的刺激,美国航天航空局(NASA)加快了火星计划。幸运的是,利用卫星成像和登录者号,发现了这颗红色星球的含盐海水。

Handout

17最古老的原始人Oldest hominid (1994)

加州大学伯克利分校的考古队发现了一块440万年前的埃塞俄比亚化石,它是拉密达猿人(Ardipithecus ramidus),这将提前了已知人种的年代。

Carolyn Kaster, AP

18智能设计Intelligent design suit (2005)

达成”无可避免的结论,即身份证(ID,intelligent design,智能设计) ,是一种有趣的神学争论,但它是不是科学, “联邦法官约翰·琼斯(John Jones)裁决了多佛(Dover)。宾夕法尼亚州学校董事会给理科学生的建议中说, “智能设计师”创造了生活。

19中微子质量的发现Neutrino mass discovered (1998)

测量宇宙射线时,美国和日本的物理学家发现了中微子(基本放射性衰变微粒)有质量,这与先前的看法有抵牾,并为宇宙新物质理论提供了令人惊奇的暗示。这也刺激了对大爆炸理论中其他中微子的研究。

John McConnico, AP

20气候突转Abrupt climate change (1982-85)

地质学家和古生物气象学家(paleoclimatologist)发现了气候突转的证据,如某些地区突然60度的高温和双倍的降雨量,这些都曾发生在过去的6亿年里。有些人担心人类使全球变暖会导致这种急剧的变化。

Handout

21神经学的发展Neuroscience explodes (1990-present)

“脑十年”( Decade of the Brain)第一次向人们展示了大脑的图像从而揭示了脑是如何在工作的面纱。

22量子遥传Quantum teleportation (1998)

欧洲研究员将一个光粒子的特征传递(瞬间和远距离的传递)给其他粒子揭示了新的通讯方式。

23进化发育生物学Evo devo (1999)

改变物种幼体的基因从而创造新的个体结构,这些迹象结合成为了一个新的生物学分支研究。

NASA via AP

24日球天文学的黄金时期Golden age of solar astronomy (1996)

国际太阳暨日球观测台-The
international Solar and Heliospheric Observatory (SOHO)的太阳观察卫星开始运行,打开了太阳地震学和太空气象预报的研究之门。

Artistic rendering by Peter Schouten via AFP

25小矮人的发现Hobbit discovered (2004)

在印度尼西亚的一个岛上,印澳(Homo
floresiensis)的一个考古队发现了佛罗里斯人(Homo
floresiensis)(生活在18000年的小型人种),现在仍然存在争论。这个使用工具狩猎但脑容量很小的人种震惊了考古学家。

Source:
Compiled and written by William Keck, Karen Thomas, Donna Freydkin,
Andrea Mandell, Ann Oldenburg, Lorena Blas, Robyn Abzug and Susan
O’Brian. Photo research by Kevin Eans, USA TODAY.

在1982年,人们的对基因的看法还只是个科学幻想而太空飞船也是个艺术般的科学。但这些领域的科学从那时候起变可是渗透到我们日常生活的各个领域,把我们带进了手机、互联网以及生物技术的领地。

为了对这个时段的科学做一次纵览,USA TODAY的Dan Vergano记录了这25个里程碑。

1膨胀中的宇宙Accelerating universe (1998)

膨胀中的行星以更快的步伐在后退,宇宙反重力效应的无情扩张震惊了科学家。这种扩张至今依然无法解释。

2人类基因工程Human genome (1999)

公共和私人研究机构争先恐后的宣布成功的绘制出了人类大约24000个DNA基因组,昭示着一个基因医疗时代即将到来。

Reuters

3气候协定Climate accord (2001-2007)

政府间的气候变化研究机构发现气候变暖的言词从“很可能”到“十分确定”,其态度与公众日益接受程度相吻合。

NASA via AP

4哈勃望远镜Hubble launched (1990)

哈勃太空望远镜克服了早期镜像扭曲的缺点,成为天文学研究最有价值的工具,也成为了科学成就的象征符号。

5大爆炸的足迹Big Bang fingerprinted (1992)

美国航空航天局(NASA)的宇宙背景探测器(COBE)证实了大爆炸后留下的热度,并探测出银河系接合处早期宇宙的热点(hot spots)。

Mike Groll, AP

6DNA识别DNA fingerprinting (1985)

英国莱斯特大学的艾力·克杰弗瑞(SirAlec Jeffreys)爵士宣称找到一种仅依靠其DNA识别个体的方法,现在是法庭判处的一项基本工具。通过CSI系列电视节目DNA识别为众人所知,它用于关押罪犯释放无辜者,通过它的判定增加了法律体系的正义性。

Handout

7绵阳多莉Hello Dolly! (1996)

苏格兰罗斯林学院的伊恩·维姆特(IanWilmut )在克隆第一个哺乳动物绵羊多莉后领导着团队又相继克隆出了马、牛、狗和其他动物。

8 互联网Worldwide Web (1989)

物理学家提姆·伯纳尔-李(Tim Berners-Lee)在瑞士的欧洲粒子物理研究所(CERN)揭开了用一种通过互联网链接页面的方法以便共享研究。而现在任何东西都上了网。

Handout

9臭氧层脱落Ozone unmasked (1987)

从南极上空,美国航空航天局(NASA)的科学家们证实了碳氟化合物(气雾和制冷剂)正在吞噬同温层的臭氧层。于是出台了一项法令以保护臭氧层从而抵挡太阳的紫外线。

AFP/Getty Images

10外太阳系行星Extrasolar planets (1995)

瑞士天文学家麦克·麦尔和戴迪尔·蒯罗兹(Michel Mayor and Didier Queloz)发现了第一个绕类似于太阳旋转的行星——命名为51 Pegasi B。现在已知有200多个外太阳行星(exoplanets),其中包括了附近一颗可居住的行星。

Martin Oeser, AFP/Getty Images

11RNA的干扰RNA interference (1998)

整天和蠕虫(worms)打交道的生物学家安德鲁·费尔和克雷格麦罗(Andrew Fire and Craig Mello) 研究了RNA能有选择性的关闭基因,这是一项杰出的研究和医疗手段。

12极点夸克检测Top quark detected (1995)

费米实验室(Fermilab,一个联邦研究机构)的原子碰撞物理学家在寻找亚原子的实验中,发现了极点夸克(topquark)。这有助于理解现代物质结构存在的稳固性。

Miami Science Museum, AP

13有翅膀恐龙的发现Feathered dino found (1992)

美国和中国科学家们研究发现了第一个长有许多羽毛的恐龙化石,确定了对古生物进化的理解即鸟实际上是恐龙的后代。

NASA

14冥王星的远离Pluto dethroned (2006)

一个比冥王星更大更远的冷行星阋神星( Eris)的发现,终于使国际天文学研究会(International Astronomical Union)将冥王星驱出第九颗行星。

AP

15胚胎干细胞Embryonic stem cells (1997)

威斯康星大学的一个研究组首次分离了人类的胚胎干细胞,而干细胞研究可能有一天会用来制造排斥无组织移植。然而破坏胚胎而取出干细胞的作法仍存在很大争议。

NASA via AP

16火星上的水Water on Mars (2000-2004)

受一颗可能含有细菌化石的火星陨星的刺激,美国航天航空局(NASA)加快了火星计划。幸运的是,利用卫星成像和登录者号,发现了这颗红色星球的含盐海水。

Handout

17最古老的原始人Oldest hominid (1994)

加州大学伯克利分校的考古队发现了一块440万年前的埃塞俄比亚化石,它是拉密达猿人(Ardipithecus ramidus),这将提前了已知人种的年代。

Carolyn Kaster, AP

18智能设计Intelligent design suit (2005)

达成”无可避免的结论,即身份证(ID,intelligent design,智能设计) ,是一种有趣的神学争论,但它是不是科学, “联邦法官约翰·琼斯(John Jones)裁决了多佛(Dover)。宾夕法尼亚州学校董事会给理科学生的建议中说, “智能设计师”创造了生活。

19中微子质量的发现Neutrino mass discovered (1998)

测量宇宙射线时,美国和日本的物理学家发现了中微子(基本放射性衰变微粒)有质量,这与先前的看法有抵牾,并为宇宙新物质理论提供了令人惊奇的暗示。这也刺激了对大爆炸理论中其他中微子的研究。

John McConnico, AP

20气候突转Abrupt climate change (1982-85)

地质学家和古生物气象学家(paleoclimatologist)发现了气候突转的证据,如某些地区突然60度的高温和双倍的降雨量,这些都曾发生在过去的6亿年里。有些人担心人类使全球变暖会导致这种急剧的变化。

Handout

21神经学的发展Neuroscience explodes (1990-present)

“脑十年”( Decade of the Brain)第一次向人们展示了大脑的图像从而揭示了脑是如何在工作的面纱。

22量子遥传Quantum teleportation (1998)

欧洲研究员将一个光粒子的特征传递(瞬间和远距离的传递)给其他粒子揭示了新的通讯方式。

23进化发育生物学Evo devo (1999)

改变物种幼体的基因从而创造新的个体结构,这些迹象结合成为了一个新的生物学分支研究。

NASA via AP

24日球天文学的黄金时期Golden age of solar astronomy (1996)

国际太阳暨日球观测台-Theinternational Solar and Heliospheric Observatory (SOHO)的太阳观察卫星开始运行,打开了太阳地震学和太空气象预报的研究之门。

Artistic rendering by Peter Schouten via AFP

25小矮人的发现Hobbit discovered (2004)

在印度尼西亚的一个岛上,印澳(Homofloresiensis)的一个考古队发现了佛罗里斯人(Homofloresiensis)(生活在18000年的小型人种),现在仍然存在争论。这个使用工具狩猎但脑容量很小的人种震惊了考古学家。

Source:Compiled and written by William Keck, Karen Thomas, Donna Freydkin,Andrea Mandell, Ann Oldenburg, Lorena Blas, Robyn Abzug and SusanO’Brian. Photo research by Kevin Eans, USA TODAY.

颠覆、重估还有重建——评《科学的灵魂》

如标题的三个关键词一样,这本书起码在我看来可以这样形容。
一直在思考科学与哲学的关系,确切的说是哲学家在多大程度上使用了数学(广义上指科学,如天文学、物理学、生物学等)成果来构建他们的体系?这本书算是从另一个角度的解答。他研究了科学家的哲学基础和信仰背景,以及其研究成果对哲学和信仰上的影响。但绝对不是一本维护基督教信仰的护教之作。
书中令人佩服的观点如下:
1.基督教(天主教和信教)不是近代科学进步的绊脚石,反而在很大程度上促进了科学的进步。
2.中世纪也并非所谓的“黑暗时代”,而是内在的孕育着科学精神的萌芽,但这种理由并非“浪漫主义”的。
3.三种科学思潮——亚里士多德主义、新柏拉图主义和机械主义的三种世界观构成了不同倾向的科学家研究的出发点,也构成了不同流派之间的冲突。
4.这点可以举出些例子来印证标题:哥白尼提出日心说并非是基于事实,当时的所有材料也并不能由日心说完满的说明,反而地心说更加有说服力,他提出日心说的最主要原因是哥白尼是个新柏拉图主义的信仰者,他们信仰日神,所以当时所有支持日心说的都是这样的人;布鲁诺被火烧死不是教会反对科学,而是他所提倡信仰太阳神;牛顿是要用他的学说来证明上帝的存在,给无神论以致命的打击。
等等,很多的结论或研究令人信服,后面的章节则从近代科学中拚弃了信仰,而代之以理性,但很多问题却随之而来,量子力学的不确定性以及基因革命等都给信仰留下了可以存在的空间。